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WhatsApp, los mensajes instantáneos y la comunicación de los abogados

Whatsapp, los mensajes instantaneos y la comunicacion de los abogados

 

La mensajería instantánea o multiplataforma, cuyo referente más conocido es la aplicación WhatsApp, creada en Silicon Valley por dos ex trabajadores de Yahoo!, Jan Koum y Brian Acton, y que deriva de un juego de palabras de la expresión inglesa What’s Up (¿Qué pasa?), permite enviar y recibir mensajes de texto y audio, imágenes y vídeos entre dos personas o crear un grupo con intereses comunes y enviarse mensajes entre sus integrantes, característica de conectividad que convierte a la aplicación en una red social más.

La mensajería multiplataforma es una evolución de la tecnología de los Short Message Service (SMS) basada en el protocolo abierto Extensible Messaging and Presence Protocol, abreviado como XMPP (estándar normativo que hace posible que dos o más elementos de un sistema se comuniquen para transmitirse información de forma segura y eficiente). La ventaja de estos protocolos respecto a los SMS son su mayor grado de funcionalidad y una capacidad casi ilimitada de almacenamiento y envío de unidades de información. Inicialmente los SMS consiguieron una penetración importante en el mercado gracias a su bajo coste, pero plataformas como WhatsApp han erosionado esa ventaja competitiva ofreciendo mensajes instantáneos sin límite por un cuota anual prácticamente simbólica.

Durante el año 2012 se enviaron en todo el mundo 19.000 millones de mensajes a través de la aplicación que encabeza el título de esta entrada y otras similares como iMessage o Line, frente a los 17.600 millones de SMS. Esta diferencia entre mensajes multiplataforma y servicios de SMS, correo electrónico y telefonía seguirá incrementándose claramente en los próximos años a favor de la mensajería instantánea.

El sector jurídico no ha permanecido ajeno a la tendencia y la adopción de la mensajería multiplataforma, con una posición dominante de WhatsApp sobre otras aplicaciones que compiten en el mismo segmento de mercado, sigue la misma evolución al alza que otros sectores. El mensaje instantáneo es un medio de comunicación ágil, exento de los formalismos propios del correo electrónico pensado para ofrecer explicaciones más detalladas y meditadas, y menos invasivo que el teléfono, el cual provoca una interrupción brusca de la actividad que el abogado esté ejecutando en ese momento y un coste demasiado elevado en términos de recuperación de la atención.

La agilidad del mensaje instantáneo y su brevedad descriptiva, el bajo coste y el hecho de que se trate de un medio asíncrono respecto a otros síncronos como el teléfono, así como la perfecta acomodación de uso a los dispositivos móviles, han servido de acicates para su adopción como medio de comunicación entre abogados y entre éstos, sus clientes y procuradores. Los abogados, entre ellos, los utilizan para confirmar algún dato relativo a una reunión, expediente o tratar algún aspecto que requiere una contestación rápida y breve, despojada de los detalles o formas más solemnes del correo electrónico. Los clientes utilizan prioritariamente los mensajes instantáneos con una finalidad: obtener información del estado de un expediente, el resultado de un trámite o gestión y preguntar dudas o cuestiones que presumen de poca enjundia. Son los clientes y no tanto los abogados quienes utilizan los mensajes instantáneos con mayor frecuencia como canal de comunicación. Los abogados prefieren el correo electrónico porque les permite reflexionar y precisar el contenido del mensaje y porque el nivel de simultaneidad o sincronía de la interacción en el correo es menor que en el mensaje instantáneo, lo que les permite dilatar el tiempo de respuesta y dedicar su atención a otras tareas más urgentes o prioritarias. Entre procuradores y abogados el uso mayoritario es la información sobre la entrada en el registro de escritos, vicisitudes en la celebración de los juicios e incluso el envío de fotografías de resoluciones o parte de los documentos de un expediente.

La mensajería instantánea constituye una nueva modalidad de comunicación, dotada de un código sintáctico y gramatical propio, que irá ganando cuota de implantación entre los profesionales del derecho frente a otros canales de comunicación tradicionales y digitales, y cuyos usos, de los que únicamente he enumerado unos cuantos, se ampliarán en sus distintas variantes en pocos años. En vuestro caso, ¿utilizáis los mensajes instantáneos en el ejercicio profesional? ¿Con qué frecuencia los utilizáis? Y vuestros clientes, ¿se comunican con vosotros por este medio?

Actualización (27/06/2013). Una noticia publicada hoy en la sección de tecnología de El Economista.es hace referencia a una encuesta de la aplicación LiveClubs que confirma la tendencia creciente del uso de la mensajería instantánea y la obsolescencia de las llamadas telefónicas entre los jóvenes de 18 a 30 años: únicamente el 5% utilizan el teléfono para comunicarse frente al 95% que usan como medio habitual los mensajes instantáneos, especialmente con las aplicaciones WhatsApp y Line.

Actualización (26/07/2013). La aplicación de mensajería instantánea LINE ha anunciado en su sitio web que este julio ha alcanzado los 200 millones de usuarios, cifra que supone un crecimiento espectacular de esta start up japonesa con apenas un año de vida y que se aproxima a la de su competidor más directo WhatsApp que cuenta con 250 millones de usuarios.

Actualización (9/08/2013). WhatsApp ha incorporado los mensajes de voz en su aplicación según han publicado diversos medios internacionales y nacionales (la noticia en español puedes leerla en este enlace). A partir de ahora los usuarios podrán grabar y enviar mensajes de voz pulsando un único botón y el receptor podrá escucharlo una vez descargado. La comunicación no se produce pues en tiempo real -es asíncrona-, pero si  los mensajes de voz siguen la tendencia de uso de los mensajes instantáneos los tiempos de comunicación serán muy reducidos y la situación será parecida a una verdadera conversación por teléfono.